Seberapa Berbahayanya Pengharum Udara Bagi Kesehatan?

Selasa, 13 November 2018

Penyegar udara telah digunakan untuk menutupi bau yang tidak menyenangkan selama beberapa dekade. Jenis pertama yang dikembangkan untuk digunakan di rumah adalah aerosol. Produk-produk ini disemprotkan ke udara dan menciptakan kabut harum halus yang tetap hidup.

Ketika penggunaan aerosol menjadi tidak populer karena masalah kesehatan dan lingkungan, produsen menanggapi dengan merumuskan kembali penyegar udara sebagai minyak wangi, diffusers, pewangi berbentuk padat dan gel. Versi berteknologi tinggi diaktifkan secara panas atau secara otomatis dapat menyemprot ke udara sepanjang hari. Bahkan nama-nama wewangian telah dirubah.

Aroma tradisional seperti "mawar" atau "lemon" telah diganti dengan nama-nama yang lebih eksotis seperti "Tahitian spring mist" atau "dewy citrus orchard."

Kebanyakan penyegar udara mengandung berbagai wewangian dan minyak esensial. Wewangian adalah senyawa kimia yang memiliki bau yang menyenangkan. Minyak atsiri adalah minyak alami yang biasanya diperoleh dari tanaman.

Minyak mengandung esensi aroma tanaman, maka istilah "esensial". Contoh minyak esensial termasuk minyak kayu manis, minyak pinus, dan minyak lavender.

Penyegar udara cair, seperti botol isi ulang plug-in dan diffusers, biasanya mengandung wewangian dan minyak esensial yang dilarutkan dalam pelarut seperti alkohol isopropil, yang juga ditemukan dalam alkohol gosok. Evaporasi pelarut membantu membawa aroma ke udara.

Penyegar udara padat, seperti produk jenis kerucut, biasanya mengandung aroma yang tertanam dalam lilin. Produk gel, seperti manik-manik yang menguap, memungkinkan penguapan lambat yang memperpanjang keberadaan aroma. Semprotan aerosol menggunakan propelan gas terkompresi seperti butana atau propana.

Sementara banyak produk semprot dirancang untuk hanya menambahkan aroma ke udara, yang lain membantu menghilangkan bau dengan menggunakan disinfektan, yang merupakan bahan kimia yang dimaksudkan untuk membunuh bakteri atau jamur.

Contoh salah satu disinfektan ini adalah etanol, yang juga ditemukan dalam minuman beralkohol.

Meskipun popularitas mereka, ada kekhawatiran bahwa produk ini meningkatkan polusi udara dalam ruangan dan menimbulkan risiko kesehatan, terutama dengan paparan jangka panjang.

Penyegar udara melepaskan senyawa organik yang mudah menguap (VOC) ke udara. VOC adalah sejenis bahan kimia yang berubah menjadi uap atau gas dengan mudah pada suhu kamar.

Masalah kesehatan diperkirakan terjadi dari bahan kimia di penyegar udara dan dari polutan sekunder mereka. Polutan sekunder terbentuk ketika bahan kimia produk bergabung dengan ozon yang sudah ada di udara.

Bahkan ketika produk ini digunakan sesuai petunjuk, ada kekhawatiran tentang masalah kesehatan dengan paparan berulang. Cedera yang tidak disengaja telah dilaporkan dengan produk ini, termasuk luka bakar ketika penyegar udara yang mudah terbakar telah dinyalakan oleh hampir api.

Banyak penyegar udara menggunakan karsinogen, senyawa organik yang mudah menguap dan racun yang dikenal seperti ester ftalat dalam formula mereka. Sebuah studi Dewan Sumber Daya Alam Pertahanan (NRDC) dari 13 penyewa udara rumah tangga umum menemukan bahwa sebagian besar produk yang disurvei mengandung bahan kimia yang dapat memperburuk asma dan mempengaruhi perkembangan reproduksi.

The NRDC menyerukan pengawasan yang lebih ketat dari produsen dan produk mereka, yang secara luas diasumsikan aman:

Studi ini menilai semprotan beraroma, gel, dan penyegar udara plug-in. Tes laboratorium independen mengkonfirmasi keberadaan phthalates, atau zat kimia yang mengganggu hormon yang dapat menimbulkan risiko kesehatan tertentu bagi bayi dan anak-anak, dalam 12 dari 14 produk — termasuk yang ditandai 'semuanya alami'. Tak satu pun dari produk memiliki bahan kimia ini terdaftar pada label mereka.

Pada 19 September 2007, bersama dengan Sierra Club, Aliansi untuk Rumah Sehat, dan Pusat Nasional untuk Perumahan Sehat, NRDC mengajukan petisi kepada Badan Perlindungan Lingkungan AS dan Komisi Keamanan Produk Konsumen untuk melaporkan temuan tersebut.

Studi Avon Longitudinal dari Orangtua dan Anak-anak (ALSPAC) Universitas Bristol menemukan bahwa paparan senyawa organik yang mudah menguap melalui seringnya penggunaan penyegar udara dan aerosol lain di rumah ditemukan berkorelasi dengan peningkatan sakit telinga dan diare pada bayi, dan dengan peningkatan depresi dan sakit kepala pada ibu mereka.

Pada tahun 2008, Anne C. Steinemann dari University of Washington menerbitkan sebuah studi tentang penyegar udara dan produk-produk laundry terlaris.

Dia menemukan bahwa semua produk yang diuji mengeluarkan bahan kimia yang diatur sebagai beracun atau berbahaya di bawah undang-undang federal, termasuk karsinogen tanpa tingkat paparan yang aman, tetapi tidak ada bahan kimia ini yang tercantum pada salah satu label produk atau Lembar Data Keamanan Bahan.

Bahan kimia termasuk aseton, bahan aktif dalam pengencer cat dan penghapus cat kuku; klorometana, racun neurotoksikan dan pernafasan pernapasan; dan asetaldehida dan 1,4-dioksan, keduanya karsinogen.

Penyegar udara plug-in mengandung lebih dari 20 senyawa organik yang mudah menguap, dengan lebih dari sepertiga diklasifikasikan sebagai beracun atau berbahaya di bawah undang-undang federal. Bahkan penyegar udara yang disebut "organik," "hijau," atau dengan "minyak esensial" memancarkan bahan kimia berbahaya, termasuk karsinogen.

Pada tahun 2009, Stanley M. Caress dari University of West Georgia dan Anne C. Steinemann dari University of Washington menerbitkan hasil dari dua studi epidemiologi nasional tentang efek kesehatan dari paparan penyegar udara.

Mereka menemukan bahwa hampir 20 persen dari populasi umum dan 34 persen penderita asma melaporkan sakit kepala, kesulitan bernapas, atau masalah kesehatan lainnya ketika terkena penyegar udara atau pewangi.

Penelitian di University of Colorado di Boulder mengungkapkan kemungkinan mekanisme untuk efek karsinogenik dari beberapa jenis penyegar udara.

Terkena pewangi ruangan di kulit dapat menyebabkan iritasi dan kemerahan. Biasanya, ketidaknyamanan hilang setelah mencuci area dengan baik. Wewangian diketahui menyebabkan reaksi alergi pada kulit, sehingga ruam juga bisa terjadi.

Sejumlah kecil penyegar udara di mata diperkirakan akan menyebabkan kemerahan dan iritasi, tetapi efek ini harus hilang dalam waktu satu jam setelah pembersihan menyeluruh dengan air.

Evaluasi medis harus diperoleh jika mata tidak kembali normal sekitar satu jam setelah irigasi. Secara singkat menghirup sedikit semprotan penyegar udara bisa menyebabkan batuk, tersedak, atau kesulitan menangkap nafas. Efek ini harus lebih cepat diobati dengan pemberian udara segar.