Apa Itu Ulat dan Berbagai Fakta Menarik Tentangnya

Minggu, 23 Desember 2018

Sebagian besar manusia di muka bumi ini pasti membenci serangga yang satu ini. Ya, ulat! Anda dan tentu saja kami salah satunya haters dari ulat. Hehe ...

Ulat, dengan berbagai bentuk dan jenisnya yang tersebar di seluruh dunia memang menjadi momok tersendiri. Selain karena bentuknya yang menggeliat dan agak menjijikan, beberapa jenis ulat bisa menimbulkan reaksi gatal dan alergi apabila disentuh. 

Ulat / ˈkætərˌpɪlər / adalah tahap larva anggota ordo Lepidoptera (ordo serangga yang masih satu keluarga  dengan kupu-kupu dan ngengat).

Seperti kebanyakan nama umum, penerapan kata ini bisa digunakan sembarang dan larva juga dapat disebut ulat. Baik larva lepidopteran dan symphytan memiliki bentuk tubuh eruciform.

Ulat dari sebagian besar spesies adalah herbivora (folivora), tetapi tidak semua; beberapa (sekitar 1%) insektivora, bahkan kanibalistik. Beberapa memakan produk hewani lainnya; misalnya ngengat yang memakan wol, dan ngengat tanduk memakan kuku dan hewan mati.

Ulat biasanya merupakan hewan yang rakus dan banyak dari mereka termasuk di antara hama pertanian yang paling serius.

Promo: diskon 50 ribu untuk Hydro Cleaning, klik disini!

Kenyataannya banyak spesies ngengat yang paling dikenal pada tahap ulatnya karena kerusakan yang ditimbulkannya pada buah-buahan dan hasil pertanian lainnya, sedangkan ngengat ketika sudah menjadi sempurna tidak membahayakan secara langsung.

Sebaliknya, berbagai spesies ulat dinilai sebagai sumber sutra, sebagai makanan manusia atau hewan, atau untuk pengendalian biologis tanaman hama.


Etimologi

Asal usul kata "ulat" berasal dari awal abad ke-16. Mereka berasal dari bahasa Inggris Tengah catirpel, catirpeller, mungkin merupakan perubahan dari catepelose Prancis Utara Lama: cate, cat (dari cattus Latin) + pelose, berbulu (dari pilōsus Latin).

Inchworm, atau ulat looper dari keluarga Geometridae dinamakan demikian karena cara mereka bergerak, muncul untuk mengukur bumi (kata geometrid berarti pengukur-bumi dalam bahasa Yunani).


Deskripsi Lengkap Tentang Ulat

Ulat memiliki tubuh lunak yang dapat tumbuh dengan cepat. Ukurannya bervariasi antara spesies dan instar (moults) mulai dari 1 mm hingga 14 cm.  Beberapa larva dari ordo Hymenoptera (semut, lebah, dan tawon) dapat muncul seperti ulat Lepidoptera.

Larva semacam itu terutama terlihat di subordo sawfly. Namun sementara larva ini secara dangkal menyerupai ulat, mereka dapat dibedakan dengan adanya proksi pada setiap segmen perut, tidak adanya crochet atau pengait pada proksi (ini ada pada ulat lepidopteran), sepasang ocelli terkemuka pada kapsul kepala, dan tidak adanya jahitan berbentuk Y terbalik di bagian depan kepala. 


Efeknya Pada Dunia Ekonomi

Ulat menyebabkan banyak kerusakan, terutama dengan memakan daun. Kecenderungan kerusakan ditingkatkan oleh praktik pertanian monokultural, khususnya ketika ulat tersebut secara khusus disesuaikan dengan tanaman inang yang ditanami. Ulat kapas menyebabkan kerugian besar. Spesies lain dari ulat ini memakan tanaman pangan.

Ulat telah menjadi target pengendalian hama melalui penggunaan pestisida, kontrol biologis, dan praktik agronomi. Banyak spesies menjadi resisten terhadap pestisida.

Racun bakteri seperti yang berasal dari Bacillus thuringiensis yang berevolusi untuk mempengaruhi usus Lepidoptera telah digunakan dalam semprotan spora bakteri, ekstrak toksin dan juga dengan memasukkan gen untuk menghasilkannya di dalam tanaman inang. Pendekatan-pendekatan ini dikalahkan seiring waktu oleh evolusi mekanisme resistensi pada serangga. 

Tumbuhan mengembangkan mekanisme resistensi untuk dimakan oleh ulat bulu, termasuk evolusi racun kimia dan hambatan fisik seperti rambut.

Memasukkan resistensi tanaman inang (HPR) melalui pemuliaan tanaman adalah pendekatan lain yang digunakan dalam mengurangi dampak ulat pada tanaman. Beberapa ulat digunakan dalam industri, contohnya adalah ulat sutera


Dampak Ulat Bagi Kesehatan Manusia

Ulat ngengat Buck menyengat tulang kering dua puluh empat jam setelah kemunculannya di Louisiana selatan. Tanda kemerahan meliputi area sekitar 20 mm pada titik terlebar sekitar 70 mm.

Rambut ulat dapat menjadi penyebab masalah kesehatan manusia. Rambut ulat kadang-kadang memiliki racun di dalamnya dan dari sekitar 12 spesies keluarga ngengat atau kupu-kupu di seluruh dunia dapat menyebabkan cedera serius pada manusia mulai dari dermatitis urtikaria dan asma atopik hingga osteochondritis, koagulopati konsumsi, gagal ginjal, dan pendarahan intraserebral.

Ruam kulit adalah penyakit yang paling umum yang memakan banyak korban jiwa. Lonomia adalah penyebab envenomation yang sering terjadi di Brasil, dengan 354 kasus dilaporkan antara 1989 dan 2005. Kesetaraan berkisar hingga 20% dengan kematian yang paling sering disebabkan oleh perdarahan intrakranial. 

Rambut ulat juga telah diketahui menyebabkan kerato-konjungtivitis. Duri tajam di ujung bulu ulat bisa bersarang di jaringan lunak dan selaput lendir seperti mata.

Begitu mereka memasuki jaringan seperti itu, mereka mungkin sulit untuk diekstraksi, seringkali memperburuk masalah ketika mereka bermigrasi melintasi membran. 

Ini menjadi masalah yang mesti diperhatikan dalam pengaturan dalam ruangan. Rambut dengan mudah memasuki bangunan melalui sistem ventilasi dan menumpuk di lingkungan dalam ruangan karena ukurannya yang kecil, yang membuatnya sulit untuk dikeluarkan. Akumulasi ini meningkatkan risiko kontak manusia di lingkungan dalam ruangan. 

Sebagian ulat adalah sumber makanan di beberapa negara. Sebagai contoh, di Afrika Selatan cacing mopane dimakan oleh orang-orang dan di Cina ulat sutera dianggap sebagai makanan lezat.