Apa itu Semen Berikut Sejarah dan Fungsinya untuk Umat Manusia!

Minggu, 03 Februari 2019

Pasti udah nggak asing lagi dong dengan bahan yang satu ini? Yea, semen! Semen adalah salah satu benda yang memiliki banyak kegunaan lho. Salah satunya adalah untuk membangun suatu konstruksi atau bangunan.

Eh kok bisa ya dengan bentuknya yang bubuk, semen bisa membuat bangunan jadi kokoh dan kuat? Wah aneh banget tuh!

Tenang-tenang, itu semua bukan sulap atau sihir kok! Walaupun keliatannya lemah dengan bentuk bubuk, semen bisa jadi kuat banget kalau sudah tercampur dengan air dan tentu saja bisa digunakan untuk banyakkk hal yang bermanfaat untuk kemajuan infrastruktur di sekitar kita.

Btw kalian pernah tidak sih kepikiran soal bagaimana ya awal mulanya semen diciptakan? Atau sebenarnya apa sih semen itu? Pasti sering kepikiran dong ya, nggak jauh beda dari pas mikirin si dia yang sudah bahagia dengan pasangan barunya (aih!). Udah ah! Daripada malah jadi flashback, mendingan langsung saja Anda meluncur ke pengetahuan lengkap tentang semen di bawah ini! Yuk cusss …


Apa itu Semen?

Semen, secara umum adalah zat perekat dari semua jenis, tetapi dalam arti yang lebih sempit, bahan pengikat ini digunakan dalam konstruksi bangunan dan teknik sipil.

Semen jenis ini adalah bubuk halus yang bila dicampur dengan air akan berubah menjadi massa atau bahan yang lebih keras.

Pengaturan dan pengerasan dihasilkan dari hidrasi, yang merupakan kombinasi kimiawi dari senyawa semen dengan air yang menghasilkan kristal submikroskopik atau bahan seperti gel dengan luas permukaan tinggi.

Karena sifat menghidrasi mereka, semen konstruksi, yang bahkan akan  mengeras jika disimpan di bawah air, seringkali disebut semen hidrolik.

Bubuk semen jarang digunakan sendiri, melainkan untuk dicampur dengan pasir dan kerikil (agregat) secara bersamaan. Mortar adalah semen yang dicampur dengan pasir atau batu berukuran kurang dari 5 mm (3/16 inci).

Sedangkan beton adalah campuran semen, pasir atau agregat halus lainnya, dan tambahan agregat kasar yang berukuran hingga 19 hingga 25 mm (3/4 hingga 1 inci), tetapi ukuran agregat kasar juga dapat mencapai 150 mm (6 inci) ketika beton dipergunakan dalam jumlah yang besar seperti dalam pembuatan bendungan.

Mortar digunakan untuk mengikat/menempel satuan bata, balok, dan batu di dinding atau sebagai rendering permukaan. Berbeda dengan beton digunakan untuk berbagai macam keperluan konstruksi dalam jumlah yang besar.

Campuran tanah dan semen digunakan sebagai bahan dasar untuk pembuatan jalan. Semen juga banyak digunakan dalam pembuatan batu bata, ubin, pipa, balok, ikatan celah pada rel kereta api, dan berbagai produk ekstrusi lainnya. Produk ini biasanya dibuat di pabrik-pabrik.


Sejarah Terciptanya Semen

Asal semen hidraulik berasal dari Yunani dan Roma kuno. Bahan yang digunakan adalah kapur dan abu vulkanik yang lambat bereaksi dengan adanya air untuk membentuk massa atau bangunan yang keras.

Material penyemenan mortir dan beton terbentuk pada Romawi 2.000 tahun yang lalu dan pekerjaan konstruksi mulai berkembang di Eropa barat. Abu vulkanik yang ditambang di dekat tempat yang sekarang menjadi kota Pozzuoli, Italia, sangat kaya akan mineral aluminosilikat esensial, sehingga memunculkan semen pozzolana klasik di era Romawi.

Sampai hari ini istilah pozzolana, atau pozzolan, mengacu pada semen itu sendiri atau aluminosilikat yang terbelah halus yang bereaksi dengan kapur dalam air untuk membentuk semen. Sementara itu, istilah semen berasal dari kata Latin caementum, yang berarti kepingan batu seperti yang digunakan dalam mortar Romawi.

Semen Portland adalah penerus kapur hidrolik yang pertama kali dikembangkan oleh John Smeaton pada 1756 ketika ia dipanggil untuk mendirikan Mercusuar Eddystone di lepas pantai Plymouth, Devon, Inggris.

Perkembangan selanjutnya, yang berlangsung sekitar 1800 di Inggris dan Prancis, adalah bahan yang diperoleh dengan membakar nodul dari batu kapur dan tanah liat.

Segera setelah itu di Amerika Serikat, bahan serupa diperoleh dengan membakar zat alami yang disebut "batu semen." Bahan-bahan ini termasuk kelas yang dikenal sebagai semen alami, bersekutu dengan semen portland tetapi lebih ringan terbakar dan tidak dibuat dari komposisi yang terkontrol.

Penemuan semen portland biasanya dikaitkan dengan Joseph Aspdin dari Leeds, Yorkshire, Inggris, yang pada tahun 1824 mengeluarkan paten untuk bahan yang dihasilkan dari campuran sintetis batu kapur dan tanah liat.

Dia menyebut produk "portland cement" karena kemiripan bahan yang menyerupai, ketika diatur, ke portland stone, batu kapur yang banyak digunakan untuk membangun perumahan di Inggris. Produk Aspdin mungkin terlalu ringan dibakar untuk menjadi semen portland yang sebenarnya, dan mungkin prototipe yang sebenarnya diproduksi oleh Isaac Charles Johnson di Inggris tenggara sekitar tahun 1850. Pembuatan semen portland dengan cepat menyebar ke negara-negara Eropa dan Amerika Utara lainnya.

Selama abad ke-20, pembuatan semen menyebar ke seluruh dunia. Pada awal abad ke-21, Cina dan India telah menjadi pemimpin dunia dalam produksi semen, diikuti oleh Amerika Serikat, Brasil, Turki, dan Iran.


Kenapa Semen Bisa Mengeras?

Semen akan dengan cepat mengeras jika dicampur dengan air, yang menyebabkan serangkaian reaksi kimia hidrasi. Konstituen dan mineral akan perlahan terhidrasi.

Zat ini saling mengunci dan membentuk hidrat yang menjadikan semen begitu kuat. Berlawanan dengan kebiasaan yang ada, semen hidraulik tidak diatur dengan pengeringan, karena pengeringan yang tepat membutuhkan pemeliharaan kadar air yang tepat.

Jika semen hidrolik mengering selama proses curing, produk yang dihasilkan dapat melemah secara signifikan. Direkomendasikan pengeringan dengan suhu minimum 5 ° C.


Apakah Semen ‘Aman’ untuk Digunakan?

Kantong semen memiliki peringatan kesehatan dan keselamatan yang tercetak dibagian atasnya karena tidak hanya sifat semen yang sangat basa, tetapi proses pemasangannya juga yang eksotermis. Akibatnya, semen basah sangat kaustik (pH = 13,5) dan dapat dengan mudah menyebabkan luka bakar kulit yang parah jika tidak segera dicuci dengan air.

Demikian pula, bubuk semen kering yang bersentuhan dengan selaput lendir dapat menyebabkan iritasi mata atau infeksi pernapasan yang cukup parah. Beberapa elemen, seperti kromium, dari kotoran yang ada secara alami dalam bahan baku yang digunakan untuk memproduksi semen dapat menyebabkan dermatitis alergi.

Zat pereduksi seperti ferro sulfat (FeSO4) sering ditambahkan ke semen untuk mengubah kromat heksavalen karsinogenik (CrO42−) menjadi kromium trivalen (Cr3 +), spesies kimia yang tidak terlalu membahayakan. Pengguna semen juga perlu mengenakan sarung tangan dan pakaian pelindung yang sesuai dengan petunjuk yang dianjurkan.